Paypal 创办人 Peter Thiel 首度来台,分享 5 大创业观点

Paypal 创办人 Peter Thiel 首度来台,分享 5 大创业观点

Paypal 创办人、《从 0 到 1》作者 Peter Thiel 来台演讲,排除书中内容不赘述,另外整理出给创业者的 5 大观点。一如他想在《从 0 到 1》中强调的「逆向思考」思惟,他提醒创业者目前所有的趋势有过度被渲染的现象,应该要对趋势保持怀疑的态度。

如何看待未来的科技趋势?Peter Thiel 说:「我不喜欢这个问题,我不是预言家,没办法告诉大家未来会怎样,通常趋势的答案都很平凡,例如未来 5 年会看到更多人用手机之类的。」

观点 1:对趋势抱持怀疑态度

他认为所有趋势被过度渲染,创业家应要对趋势抱持怀疑的态度,像健康照护软体、教育软体、SaaS 企业软体这些概念在硅谷被过度宣传。Peter Thiel 开玩笑说:「如果你听到大数据和云端运算这些词语,你可能要赶快跑开,因为这很有可能是为了骗钱。」

Peter Thiel 形容当创业家在使用趋势的流行词语时,就像在玩扑克牌游戏,必须唬人,但唬人的话愈多,你就愈无法区别。当一家新创公司形容他的服务是「有手机平台,可以连结到云端的 SaaS 企业软体」,虽然放上流行词语很容易,但也会让你跟别人一样没有区分,因为有些分类有误导性,一旦被贴上标籤就很难跳脱。

观点 2:专注在一件事上,而非列出很多选择

带领 Paypal 在 2002 年上市,后来以 15 亿美元被 ebay 收购,回想 Paypal 创业过程,Peter Thiel 说,一开始忽略很多挑战,商业策略有点混淆,花一段时间才找到适合的策略,比如如何收费、收款问题、如何多卖一些服务。

创业者常犯的错误是,认为公司有很多选择,很常在投影片中看到创业者指出只要做 ABCDE 就会成功,但 Peter Thiel 认为,列出 ABCDE,表示你没有思考清楚,当公司的商业策略走向有很多选择的时候,也不会有强烈的信念。

如果可以专注在一件事上,而非列出 5 个选择,就不会浪费时间走冤枉路。就像 Facebook 的问题一直是:除了广告如何获利?很多人觉得做广告业务不能成为主要的商业模式,认为可以投入电商或支付获利,但事实上 Facebook 有 90% 获利都来自广告,如果他们当时就专注在广告的话,也许会成长得更快。

观点 3:核心能力对了,就能弥补其他不足

硅谷太重视失败,而失败没有什幺了不起,可以让人学习下次更好。技术、人不对、计画不通、时机过早过晚、太保守,都是失败可能的原因。硅谷有很多新创公司,组织管理不当、不知道自己在做什幺、编制不好、没有规划等等,从管理观点来看硅谷新创公司,很多都很糟。

Peter Thiel 说,创业时很多事无法十全十美,重点不是把细节全部做对,而是要让行得通的元素更加顺畅,只要有很好的核心思惟,就可以弥补其他不足。例如 Twitter 虽然一直都管理不当,但它是核心很强的公司。只要能发挥核心能力,随着时间的演进,自然有办法解决错误。

观点4:投资人也要逆向思考

Peter Thiel 曾列出他们不认同、永远不会投资的 30-40 个类别,Peter Thiel 回想这有点太武断,然而,随着环境一直在改变,也要用逆向思考来检视自己的投资类别。例如,哪些好的投资没有人做?为什幺其他投资人不了解这家新创公司?他认为,如果大家都了解这家公司,投资门槛比较高,如果大家不了解,又是很好的公司,就会是很好的投资标的。

Peter Thiel 也常思考投资者的偏见,例如许多投资人喜欢投资自己会用的东西,投资人会想坐黑头车,所以投资 Uber,而一般投资人不会想体验去睡别人的沙发,所以创办人基金(Founders Fund)选择投资 Airbnb。又像是 Facebook 是以大学为主的网站,大部分投资人不是大学生,所以这之中就会有系统性的盲点,而这些盲点是变动的,必须不断重新评估。

观点 5:股份的绝对价值才是重点

什幺样的新创公司会获得 Peter Thiel 青徕?Peter Thiel 说,科技新创公司,会先看团队对技术是否有信心。第二、商业策略是否能成为独佔事业?第三、人才,是否有个好的团队?新创团队的默契如何很重要。

新创公司在考虑是否要接受外部资金时,Peter Thiel 认为,重点不是最后要持有多少股份,而是股份的绝对价值有多大。佔 10% 股份或拥有 10 亿美金的价值?显然后者是比较好的。

爱因斯坦说过,即便一开始亏损,複利是全世界最强的力量。Paypal 创立初期每天以 7-10% 成长,10 月成立,11 月有 1 千名使用者,12 月达 1 万 2 千名,隔年 4 月扩张到 100 万使用者。

Peter Thiel 说,「当我们可以看到倍数成长,代表可以取得外部资金来驱动成长。有方式达到这些目标的话,就可以接受投资。」

此外,永续经营的公司都是企业模型还不错的公司,他强调先佔领世界再来赚钱,不用先证明自己已经赚钱再去佔领世界。